“Un aperçu historique de la documentation linguistique des langues Nambikwara”. La conférence de Leo Wetzels

Leo Wetzels est spécialiste des dialectes nambikwara et partenaire du programme ANR. Le mercredi 29 mai 2019, il a été reçu au séminaire de Michel de Fornel à l’EHESS pour une conférence intitulée : “Un aperçu historique de la documentation linguistique des langues Nambikwara. Classification interne des différents dialectes et caractéristiques typologiques”. Voici une sélection de sa présentation.

Nambikwara (Tupi: oreille percée)

Aussi : Nambicuara et Nhambicuara, Nambiquara. Ces noms désignent, depuis le début du XXe siècle, les différents groupes qui ont occupé la région comprenant le nord-ouest de l’État de Mato Grosso et les terres adjacentes de l’état de Rondônia, entre les affluents des rivières Juruena et Guaporé, jusqu’aux sources des rivières Ji-Paraná et Roosevelt.

Démographie

Les premiers contacts durables avec les «Blancs» ont été établis sous le commandement du général Cândido Mariano da Silva Rondon en 1907. L’expédition dont Rondon faisait partie était chargée d’ouvrir la voie à l’expansion des lignes télégraphiques. On estime qu’à cette époque, des milliers d’Indiens Nambikwára vivaient dans la région, divisés en plusieurs sous-groupes linguistiques, sur une superficie continue d’environ 50 000 km2 (Price, 1985, p. 312).

– Début du 20ème siècle:    Rondon (selon Lévi-Strauss) : +/- 20.000
     Lévi-Strauss: +/- 10.000
     David Price  +/- 5000 

– 1938:   2000 à 3 000 personnes (Lévi-Strauss). 
– 1969:   (30 ans après le passage de Lévi-Strauss) 550 personnes (David Price). 

Au cours des deux dernières décennies, il y a eu une croissance démographique: 
– 1999:   1 145 personnes (recensement ISA). 
– 2002:   1 331 personnes (recensement FUNAI).
– 2018:   2000 personnes

Les premiers registres linguistiques

Price (1978:15): “There are several published Nambiquara vocabularies (Albuquerque 1910:145-147; Anonymous 1942; Boglár 1960:89-117;Campos 1936:55-58; Lévi-Strauss 1948a:187-191; Oberg 1953:124-126; Rondon 1947:52-53; Rondon and Faria 1948:91-113; Roquette-Pinto 1913:386,1935:344-349; Schmidt 1928:102; Souza 1920:406-410). Unfortunately, however, the majority of these vocabularies are attributed to spuriously named ‘bands’”. (Malheureusement, cependant, la majorité de ces vocabulaires sont attribués à des «groupes» nommés de manière fallacieuse.) Price (1978:15) écrit : “…A ‘Tagnani’ vocabulary taken at the Telegraph Post José Bonifacio gives almost no clue as to what people spoke the language in question, or where they actually lived.”

Price mentionne des erreurs causées par des problèmes de communication ou de compétence linguistique: Albuquerque (1910) ; Nambikwara: “cette poule là bas” = “oeuf” ;  “paille (dans lèvre supérieure)”= “bouche”. Roquette-Pinto  (1935) transcrit : unrazú pour ahu͂liyausu“eau” ; urinodzu pour walinusu “pâte de manioc”. Les mêmes problèmes existent pour les noms donnés aux différents groupes Nambikwara. Par exemple la dénomination ‘Sabanê’ pour le groupe qui s’auto-dénomine ‘Kulimansi’ (le nom d’un village dans la région où ils habitent) correspond sans doute au mot ‘sapãne’ “soeur cadette”. Aussi, lorsque Rondon (1916:150) dit “…nous avons rencontré les Sabanês, les Iaiás, les Xaodês, et les Teiobês….”, tout en sachant que “yaya” signifie “frère” en Sabanê, nous pouvons conclure qu’un groupe Iaiá n’a jamais existé. Price (1978) traduit les noms d’autres groupes Nambikwara mentionnés par Rondon (1913:147) : Taganani = mon frère ; Tauitê = mon fils ; Mini = père ; Tachiuvitê = mon petit fils  

Lévi-Strauss (le linguiste) 

Les données linguistiques rassemblées par L-S sont d’une qualité relativement bonne. Il a dû passer du temps à analyser les différences phonologiques entre les dialectes, parce qu’il observe très correctement par rapport au Sabanê : « Par ses caractères sémantiques et morphologiques, le dialecte s’éloigne nettement des précédents. Nous n’avons pas poussé suffisamment loin son étude linguistique pour décider s’il convient ou non de le rattacher à la famille Nambikwara. » La page suivante contient un aperçu de tous les mots sabanê notés par L-S dans Tristes Tropiques, rassemblés par Gabriel Antunes (2004).

La présence de la mission

Price (1972) relate qu’entre 1924 et 1929 une famille de missionnaires du Inland South American Missionary Union (ISAMU) (E.U.) s’était installée près du poste de télégraphie de Juruena. Ils ont été attaqués par les Wakalitesú en 1929. Le père et les fils sont morts, la femme est rentrée aux États-Unis. Déjà depuis 1930, des missionnaires catholiques recevaient des jeunes Nambikwara dans une école d’alphabétisation et de catéchisation à la mission Utiariti (vallée de Juruena). Entre 1936 et 1957, plusieurs autres établissements ont été ouverts par la ISAMU, d’abord à Campos Novos, ensuite sur la rivière Pardo, et finalement dans village de Camararé, dans la vallée de Juruena. 
En 1950, un missionnaire de l’organisation New TribesMission s’est installé dans la vallée de Guaporé, il fut tué par les Nambikwara peu de temps après son arrivée.
En 1959 et 1960, des missionnaires de la Missão CristãBrasileira ont cherché le contact avec les Nambikwara de la vallée de Sararé.

Les missionnaires linguistes du Summer Institute of Linguistics

Pendant la même période, Menno Kroeker et Ivan Lowe, missionnaires du Summer Institute of Linguistics (SIL), ont commencé à travailler avec les groupes Nambikwara do Campo et leur langue. Cinq équipes successives du SIL ont travaillé parmi les Mamaindê, à partir du début des années 1960. La thèse de maîtrise de Peter Kingston (1974 – non publiée) de l’Université de Reading étudie l’usage de la répétition en Mamaindê et autres caractéristiques du discours. En 1976, il publié un article sur la morphologie des verbes et des noms intitulée « Sufixos referenciais e o elemento nominal na lingua Mamaindê » paru dans Serie Linguistica 5: 31-81, Brasilia, SIL. De 1967 à 1970, David Price a effectué un travail de terrain auprès des Nambikwara pour sa thèse de  doctorat en anthropologie. Il a aussi publié quelques articles linguistiques, l’un d’eux sur le classement des langues nambikwara, qui est intitulé : «La famille linguistique nambiquara», Linguistique anthropologique. 20: 14-37. En 1995, Dave Eberhard finit sa thèse de maitrise sur l’accent des mots en Mamaindê, suivie d’une série d’articles sur la phonologie et la grammaire du Mamaindê. 

Projet en cours commencé en 2000 à la Vrije UniversiteitAmsterdam (VU)
« Les Indiens Nambikwara. Une description de leurs langues et de leur identité culturelle »

Dans ce projet, Januacele da Costa (Université Fédérale d’Alagoas, Maceió, Brésil), Dave Eberhard (SIL) et Leo Wetzels (VU) présentent une étude phonologique comparative des langues Nambikwara et proposent une reconstruction du système sonore ainsi qu’un lexique proto-nambikwara. La recherche comparative des langues Nambikwara fait partie du projet plus vaste supervisé par Leo Wetzels, intitulé « Les Indiens Nambikwara. Une description de leurs langues et de leur identité culturelle », partiellement financée par WOTRO / NWO. 
Les grammaires (thèses de doctorat) sur le Latundê/Lakondê (S. Telles), le Mamaindê (D. Eberhard), le Sabanê (G. Antunes) et la phonologie du Negarotê(G. Braga) ont été publiées. La monographie sur l’identité culturelle Nambikwara (E. Reesink) Allegories of Wildness: Three Nambikwara Ethnohistories of Sociocultural and Linguistic Change and Continuity in Southern Amazonia a été publiée en 2011. La monographie sur la reconstruction du Proto-Nambikwara (J. Costa, D. Eberhard et L. Wetzels) est en cours de révision. Des études sur la prosodie (phonologie segmentale, accent et ton) sur le Nambikwara do Campo par Paula Mendes da Costa et sur le Nutajensu (= Sararé) par Marília Marques Teixeira sont en voie d’achèvement.

Morphologie

La caractéristique la plus frappante des langues NBK est leur morphologie très riche. Du point de vue de la typologie morphologique, les langues du Sud et du Nord sont principalement polysynthétiques avec un faible degré de fusion, tandis que le Sabanê présente un faible degré de polysynthèse et une plus grande tendance à l’agglutination (Voir Stella Telles &W. Leo Wetzels. 2017. ‘Polysynthesis in Lakondê, a NorthernNambikwaran Language of Brazil’, N. Evans, M. Fortescue, and M. Mithun (eds.) The Handbook of Polysynthesis, Oxford University Press.)
Head-marking. La possession est marquée à gauche du nom qui fait référence à l’entité possédée. Ce marquage de la tête est même requis lorsque le possesseur est explicite:

Le Sabanê excepté, les langues Nambikwara manifestent une richesse suffixale mirobolante :

Classification nominale

Le Sabanê distingue sept classes nominales. À une exception près, les caractéristiques sémantiques exprimées par les classificateurs font référence à la forme du référent du nom auquel il s’attache : hémisphérique, prolongé tridimensionnel ; long et flexible ; long, flexible et animé ; ovale ou rond ; granulé ; mais aussi en écorce d’arbre.

Le Nambikwara do Campo compte dix-sept classificateurs. Comme pour le Sabanê, la majorité d’entre eux expriment la forme de l’entité à laquelle se réfère le nom (cf. Kroeker, Menno. 2001. A Descriptive Grammar of Nambikuara. IJAL, 67, 1 : 1-87).

Avec 24 classificateurs, le système Mamaindê est le plus abondant de la famille. Les classificateurs Mamaindê ne se réfèrent pas seulement aux attributs physiques du nom, tels que la forme des objets solides (rondes, plates, ressemblant à des bâtons, etc.) et à l’état physique des entités non solides (poudre, liquide). Les noms peuvent également être classés par leur fonction (logement, récipient) ou selon des critères plus abstraits (heure, lieu géographique, sexe, +/- animé, groupes de personnes, etc.). Il existe trois classificateurs de couleur (noir, fauve et tacheté) et trois autres faisant référence à des traits humains considérés comme des handicaps dans le monde Mamaindê (estropiés, bègues et nains) (Eberhard, 2009).

Évidentialité (vérification)

Pour le Nambikwara do Campo, Kroeker (2201) distingue deux catégories de vérification : individuelle (seul le locuteur a été témoin de l’événement rapporté) ou collective (le locuteur et le(s) adressés ont été témoins de l’événement rapporté). Les deux catégories fonctionnent comme des morphèmes cumulatifs qui intègrent un élément sémantique qui révèle la source de l’information : l’événement est vu par le locuteur, déduit par le locuteur, il est présenté comme usuel ou comme rapporté par une tierce personne (ouï-dire). Un autre ensemble de suffixes présente les informations transmises comme étant basées sur une preuve sensorielle (sans spécification du sens impliqué), ou comme étant inférées. Ces morphèmes contrastent avec une série de morphèmes qui présentent la véracité de l’événement rapporté comme neutre du point de vue du locuteur. Les morphèmes neutres sont associés à des événements non factuels, prévisibles ou imaginaires. Dans toutes les langues de la NBK, les catégories sémantiques d’évidentialité se combinent à des catégories de temps sous forme de morphèmes cumulatifs, à l’exception des morphèmes de ouï-dire ou de citation.


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