De l’archive à l’édition. Imaginer, organiser, trier, classer, reclasser.

Domenico Paone, chercheur associé à l’Institut des textes et manuscrits modernes, est responsable de la mise en place de l’édition numérique du programme Nambikwara.

L’édition numérique Lévi-Strauss Source

Un des objectifs du Projet Nambikwara est la réalisation d’une édition numérique des carnets de terrain et, plus en général, de tous les documents qui gravitent autour de l’expédition de Claude Lévi-Strauss au Brésil en 1938. Après une sélection parmi les 261 boîtes du Fond Lévi-Strauss de la BnF, ces documents ont été numérisés. Mais même ainsi délimité, le corpus, formé par plus de 13.000 fichiers d’image, restait vaste et très hétéroclite : carnets de terrain, dessins, cartes, trajets et calendrier de l’expéditions, listes et catalogues d’objets, notes de lectures, notes et fiches pour des cours d’anthropologie, fiches linguistiques, notes, manuscrits et tapuscrits préparatoires d’ouvrages, brouillons, photographies, coupures de presse, feuilles éparses…

Lévi-Strauss Source. Capture d’écran de la page d’accueil

Il a donc fallu imaginer une architecture propre à satisfaire des critères philologiques – inscrivant les documents dans un contexte historique, littéraire et biographique cohérent – et de lisibilité, et cela à plusieurs niveaux : le lecteur occasionnel autant que le spécialiste de Lévi-Strauss doivent pouvoir comprendre rapidement le contenu de l’édition en fac-similé et trouver facilement ce qui leur intéresse. Une fois le corpus analysé, et après plusieurs échanges au sein de l’équipe de travail, nous avons décidé d’organiser l’édition sous plusieurs catégories différentes, dans le cadre du logiciel Source, développé à l’ITEM :

  • Carnets de terrain (les blocs-notes que Lévi-Strauss amène avec soi pendant l’expédition, plus les deux cahiers de Dina Dreyfus) ;
  • Documents autour de l’expédition (des matériaux divers, qui comprennent des cartes géographiques, des itinéraires, des listes d’objets et de personnes, de notes de lecture, des dessins, etc.) ;
  • Iconographie (des archives photographiques de différents voyages au Brésil) ;
  • Fiches linguistiques (fiches cartonnées que Lévi-Strauss avait classées dans des boîtes, visant notamment un projet de dictionnaire Nambikwara) ; 
  • Manuscrits et notes préparatoires (rassemblant les notes, les manuscrits et les tapuscrits de deux ouvrages : La vie familiale et sociale des Indiens Nambikwara et Tristes Tropiques).

Les atouts du numérique

Une édition critique d’une archive, ou d’une partie de celle-ci, se pose toujours en complémentarité au travail de classement, conservation et inventaire que la bibliothèque réalise en amont sur ces mêmes matériaux (Anaïs Dupuy-Olivier a bien décrit ce travail, relativement au Fonds Lévi-Strauss de la BnF). Le rôle d’une bibliothèque et d’une édition critique étant différents, il arrive souvent que les éditeurs ont besoin de réarranger les documents par rapport à l’ordre de l’archive. Dans notre cas, plusieurs séries des documents qui se trouvaient classés dans la même boîte ou chemise ont dû être déplacés et reclassés en conséquence. Souvent, on a créé deux ou plus sous-unités à partir d’une même pochette – en séparant, par exemple, des fiches bibliographiques et des feuillets de notes. Plus rarement, on a retiré certains documents pour les rattacher à un autre dossier. La virtualité du numérique a rendu toutes ces opérations assez faciles et rapides, en nous aidant aussi à garder la trace de chaque mouvement : un outil de notre édition, appelé Contexta, va établir automatiquement une table de concordance entre le classement de Lévi-Strauss Source et le classement de la BnF, afin que le lecteur puisse toujours remonter à la cote originale du manuscrit. 

Une « boîte surprise »

Parfois, le choix de reclasser un élément n’est pas si évident, des documents pouvant aussi bien figurer dans un dossier que dans une autre (les carnets de terrain, par exemple, contiennent beaucoup de notes linguistiques, mais ils pourraient également faire partie des notes préparatoires d’un ouvrage). Une des dernières boîtes analysées a soulevé beaucoup de questions de ce genre. Il s’agit d’une boîte en carton de fiches catalographiques, de couleur orange et de marque Gaylord Bros, tout à fait semblable à une autre boîte, qui contient un fichier consacré à la langue Nambikwara, et que nous avons classé dans la catégorie « Fiches linguistiques » de notre édition, (FL-4). Mais il suffit de jeter un  premier coup d’œil à son contenu (brièvement décrit par la BnF comme « fiches diverses relatives aux Bororos et aux Caduveos »), pour s’apercevoir immédiatement qu’elle est constituée de matériaux très disparates. 

Fiches diverses relatives aux Bororo et aux Caduveo, Bnf, Fonds Claude Lévi-Strauss, NAF 28150 (139a)

Une analyse plus approfondie des documents a révélé que les fiches linguistiques à proprement parler composent une partie très minoritaire (f. 319-366) de cette boîte, la plupart des feuillets concernant ce qui semble être l’ébauche d’un catalogue d’exposition : inventaires d’objets (poteries, outils, ornements, etc.) et de photographies, suivis par de fiches sur les Bororo et les Caduveo (généralités géographiques, anthropologiques, ethnographiques, linguistiques, etc.), réalisées sans doute en vue d’illustrer les œuvres et les photos exposées.

Après des recherches ultérieures, on a identifié l’exposition : il s’agit de Indiens du Matto-Grosso, qui présenta, du 21 janvier au 3 février 1937, les collections ethnographiques que Claude Lévi-Strauss et Dina Dreyfus avaient réunies au cours d’un voyage effectué dans l’État du Mato Grosso en 1935-1936. L’exposition, pensée par le Musée de l’Homme, a été organisée à la galerie de la Gazette des Beaux-Arts, en attendant que le Musée ouvre ses portes. En comparant les notes (la plupart desquelles sont de la main de Dina Dreyfus) avec le catalogue de l’exposition1, on s’est aperçu que plusieurs passages de celui-ci correspondent au manuscrit, mais aussi que cette exposition a dû être le résultat d’un choix assez restreint par rapport aux objets et photos rapportés de l’expédition : aux f. 265-274, par exemple, on trouve une liste d’environ 200 objets de la collection, notés selon trois catégories : « belle pièce », « très belle », « inutilisable ».

Finalement, on a décidé de reclasser cet ensemble cohérent dans un dossier à part, sous la catégorie « Manuscrits et notes préparatoires ». Du point de vue de la critique génétique, en effet, les documents ressemblés par Lévi-Strauss représentent bien un état antérieur d’une œuvre, quoique, dans ce cas spécifique, l’œuvre en préparation ne soit pas un texte mais une exposition. Les fiches linguistiques cartonnés ont formé un nouveau dossier de la catégorie FL (FL-7) et une série de croquis sur fiches cartonnés et calques (f. 367-374) ont intégré un dossier de la catégorie « Documents autour de l’expédition », où des fiches très similaires se trouvaient déjà (on a émis l’hypothèse que ces fiches auraient servi de supports pédagogiques à Lévi-Strauss lors de ses cours d’anthropologie au Brésil). 

Mais la boîte nous réservait encore une dernière surprise : une série de pages détachées d’un bloc-notes, provenant d’un carnet de terrain tout à fait similaire aux autres que Lévi-Strauss a conservé de l’expédition Nambikwara de 1938, contenant des fragments de journal, des notes logistiques, des dessins, des descriptions des villages, des lexiques et nomenclatures indigènes, des partitions musicales, etc. Ces fragments de carnet de terrain sont relatifs à l’expédition de 1935-1936 (certains dessins sont même datés) : c’est sans doute pour cela, d’ailleurs, que Lévi-Strauss les a réunis aux matériaux préparatoires de l’exposition de 1937. Or, les carnets de l’expédition 1935-1936 étaient censé être disparus, comme Lévi-Strauss lui-même l’affirme dans une note jointe à ses carnets de 1938, lors de l’entrée à la BnF :

Bnf, Fonds Claude Lévi-Strauss, NAF 28150 (123b). Feuillet non numéroté.

Détachés et conservés à part pour la préparation de l’exposition de 1937, ces feuillets ont sans doute été amenés par Lévi-Strauss aux États-Unis en 1941, et ainsi sauvés. 

C’est aussi en considération de l’importante valeur documentaire et scientifique de ces documents qu’on a décidé de classer tous ces fragments dans la catégorie des « Carnets de terrain », reconstituant ainsi partiellement un des carnets « perdus » de l’expédition chez les Bororo et les Caduveo de 1935-36.


  1. Indiens du Matto-Grosso (Mission Claude et Dina Lévi-Strauss, novembre 1935-mars 1936). Guide-Catalogue de l’exposition organisée à la galerie de la « Gazette des Beaux-Arts » et de « Beaux-Arts », 21 janvier-3 février 1937. Paris, Museum national d’histoire naturelle, Musée de l’Homme, 1937. []

Les archives de Claude Lévi-Strauss à la BnF : leur traitement et leur valorisation

Anaïs Dupuy-Olivier, conservateur, explique dans ce billet ce qui est en jeu quand des archives entrent pour la première fois à la Bibliothèque de France, à partir du cas du fonds Lévi-Strauss.

« Le travail du chargé de collections responsable d’un fonds de manuscrits consiste ensuite à identifier et classer, puis à ranger ou “conditionner” les documents reçus dans un matériel adapté »

À l’entrée d’un manuscrit ou d’une collection de manuscrits, un registre des dons ou un registre des achats, et parfois les deux comme dans le cas des archives de Claude Lévi-Strauss, est renseigné. Une cote, numéro de référence, lui est attribuée et permettra de l’identifier parmi les 200 000 manuscrits conservés au sein du département. Le fonds Claude Lévi-Strauss a pour cote Nouvelle acquisition française ou NAF 28150. Le travail du chargé de collections responsable d’un fonds de manuscrits consiste ensuite à identifier et classer, puis à ranger ou « conditionner » les documents reçus dans un matériel adapté – des pochettes en papier neutre, elles-mêmes disposées dans des boîtes de conservation. Nos fonds peuvent comporter d’une à plus de 500 boîtes (fonds Romain Rolland et Jean Rouch). Le fonds Claude Lévi-Strauss est constitué de 261 boîtes.

« Outil de signalement de nos collections, un inventaire est également un outil de dialogue avec des chercheurs du monde entier. »

Une fois le classement et le conditionnement achevés, l’étape suivante est celle de l’établissement de l’inventaire : il s’agit de la description détaillée d’un fonds, rédigée désormais sous forme informatisée. Grâce au langage html, les centres d’archives et les bibliothèques ont développé des outils spécifiques pour décrire leurs collections manuscrites et archivistiques, et donner accès à ces inventaires sur le web. Celui du fonds Lévi-Strauss, établi à la fin des années 2000, est accessible sur le catalogue BnF Archives et manuscrits, http://archivesetmanuscrits.bnf.fr/ark:/12148/cc134071. Outil de signalement de nos collections, un inventaire est également un outil de dialogue avec des chercheurs du monde entier. En le consultant, ces derniers peuvent, en amont de tout déplacement, savoir ce que contiennent ces archives et en demander la « communication ». Que veut dire ce mot fréquemment utilisé dans le jargon des bibliothèques ? À partir du thème de recherche d’un lecteur – thème plus ou moins précis -, le chargé de collections identifie dans un fonds les documents susceptibles de répondre à cette recherche, puis il sort ces documents des boîtes où ils se trouvent et les met à la disposition du chercheur dans la salle de lecture.

« À l’abri de la lumière et de la poussière dans des espaces de stockage dénommés “magasins”, les manuscrits n’en restent pas moins vivants. »

À l’abri de la lumière et de la poussière dans des espaces de stockage dénommés « magasins », les manuscrits n’en restent pas moins vivants. Les chercheurs, par leurs demandes de consultation, par leurs projets de recherche, par les colloques qu’ils organisent, entretiennent la mémoire de ces grandes figures dont la Bibliothèque conserve les traces. Les chargés de collections favorisent également ce mouvement en accompagnant le traitement matériel et intellectuel d’un fonds par des actions de valorisation diversifiées : rédaction d’articles dans des revues spécialisées, de billets sur des blogs et sur les réseaux sociaux ; présentation de manuscrits à des étudiants et des enseignants, à des professionnels des bibliothèques, à des sociétés savantes ; organisation de manifestations tels colloques, journées d’études, lectures, expositions, etc.

« En novembre 2008, la BnF a organisé plusieurs manifestations à l’occasion du centenaire de Claude Lévi-Strauss. »

Les archives de Claude Lévi-Strauss ne font pas exception. Plusieurs articles leur ont été consacrés dans les revues publiées par la BnF, Chroniques en 2007 et en 2010[1], et La Revue de la BnF en 2013[2]. Récemment, à l’automne 2019, un billet sur le site web de la BnF a évoqué le recueil d’articles Anthropologie structurale I qui existe dans sa version anglaise sur la base de données Anthropology online à laquelle la Bibliothèque est abonnée[3]. En novembre 2008, la BnF a organisé plusieurs manifestations à l’occasion du centenaire de Claude Lévi-Strauss : exposition de manuscrits et de carnets de terrain de l’anthropologue, projection en avant-première du documentaire Claude Lévi-Strauss par lui-même de Pierre-André Boutang, projection de films sur le thème de la démarche ethnologique. Le 18 juin 2013, dans le cadre du cycle « Trésors du patrimoine écrit », les dessins contenus dans les carnets de la seconde expédition de C. Lévi-Strauss au Brésil ont fait l’objet d’une conférence à deux voix associant la responsable du fonds Catherine Faivre d’Arcier et l’enseignant-chercheur Vincent Debaene qui a assuré l’édition des œuvres de C. Lévi-Strauss dans la Pléiade[4].

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Le programme « Les carnets nambikwara de Lévi-Strauss » va lui-aussi contribuer pendant quatre ans à prolonger la valorisation des archives de l’anthropologue (numérisation, publication, colloque, exposition) tout en approfondissant l’étude et la connaissance de son œuvre.


[1] C. Faivre d’Arcier, art. cit. ; « La pensée bricoleuse de Claude Lévi-Strauss », entretien avec C. Faivre d’Arcier et Marc Rochette, propos recueillis par Sylvie Lisiecki, dans Chroniques, n°52, janvier-février 2010, p. 5.

[2] C. Faivre d’Arcier, « Claude Lévi-Strauss et René Leibowitz. L’anthropologue à l’opéra et le compositeur en poésie », dans La Revue de la BnF, n°45, 2013, p. 55-56.

[3] https://www.bnf.fr/fr/claude-levi-strauss-1908-2009-dans-les-collections-de-la-bnf.

[4] Agrégé de lettres modernes, il était à l’époque professeur à Columbia University.

Claude Lévi-Strauss à la BnF : l’entrée des archives de l’anthropologue dans les collections nationales

Anaïs Dupuy-Olivier, responsable du fonds Claude Lévi-Strauss à la Bibliothèque nationale de France, fait le récit de l’entrée des archives de l’anthropologue dans les collections nationales[1].

« Au printemps 2005, la BnF propose à Claude Lévi-Strauss, alors âgé de 96 ans, de lui confier ses archives scientifiques et personnelles. Ce dernier accepte. » 

C’est à l’occasion du prêt de la dactylographie de Tristes tropiques pour l’exposition « Terre humaine » qu’ont eu lieu les premiers échanges entre la Bibliothèque nationale de France (BnF) et Claude Lévi-Strauss à propos de l’importance patrimoniale et du devenir de ses archives[2]. Peu après, au printemps 2005, la BnF propose à Claude Lévi-Strauss, alors âgé de 96 ans, de lui confier ses archives scientifiques et personnelles. Ce dernier accepte. Une procédure de dation en paiement est envisagée, procédure qui permet de s’acquitter de certaines obligations fiscales – en particulier les droits de succession – par la cession d’un bien (objet artistique ou historique, immeuble ou parcelle) susceptible d’être incorporé au patrimoine de l’État. Afin de pouvoir estimer la valeur financière de ce patrimoine, une conservatrice du département des Manuscrits, Catherine Faivre d’Arcier, est chargée d’aller identifier et analyser les documents conservés par l’anthropologue dans son appartement. Accompagnée par Claude Lévi-Strauss dans la découverte et la compréhension de ses archives, elle en dresse un « pré-inventaire[3] » d’avril à juin 2005, au rythme de deux séances par semaine. Sur ces bases, un dialogue confiant se met en place entre l’anthropologue et la Bibliothèque afin de préparer l’entrée des archives de Claude Lévi-Strauss à la BnF dans les meilleures conditions.

« L’ensemble dont la BnF a fait l’acquisition comprend des documents représentatifs du parcours et de l’œuvre de Claude Lévi-Strauss »

Deux ans plus tard, en mars 2007, un premier ensemble d’archives rejoint les collections de la rue de Richelieu, où sont conservés les fleurons de la Bibliothèque : Bible de Charles le Chauve, Sacramentaire de Drogon, manuscrits de Victor Hugo, Gustave Flaubert, Marcel Proust, etc. L’ensemble dont la BnF a fait l’acquisition comprend des documents représentatifs du parcours et de l’œuvre de C. Lévi-Strauss : fichiers de travail (préparation d’ouvrages, de travaux, de cours, etc.) ; fichiers linguistiques ; notes de lecture à la New York Public Library en vue de la rédaction de sa thèse ; carnets et notes de ses expéditions au Brésil et au Pakistan ; manuscrits, dactylographies ou épreuves de plusieurs écrits – sa thèse, Structures élémentaires de la parenté, le troisième volume des MythologiquesL’Origine des manières de table, par lequel Lévi-Strauss rend l’anthropologie accessible au grand public, enfin Regarder, écouter, lire, réflexions sur la peinture, la musique et la littérature de l’homme de grande culture qu’il est également.

NAF 28150 (124 b), Carnet “Vilhena – sept. 1938. Vocabulaires comparés Sabané – Tagnani”

Deux mois après, en juillet 2007, la commission des dations du ministère de la Culture accepte l’offre faite par Claude Lévi-Strauss de céder certaines de ses archives à l’État : les collections de la BnF s’enrichissent alors des dossiers préparatoires et des manuscrits de ses œuvres les plus emblématiques. Publiés entre 1955 et 1975, ces textes occupent une place centrale dans son œuvre et dans la réflexion anthropologique de l’époque. Le premier, et sans conteste le plus connu, est Tristes tropiques, texte à cheval entre le récit de voyage et l’autobiographie témoignant des expéditions de Lévi-Strauss en Amazonie et en Inde avec distance et désenchantement. Font également l’objet de cette dation ses recueils d’articles présentant la méthode structuraliste appliquée à l’anthropologie, Anthropologie structurale I et II, le premier et le dernier volumes de son étude approfondie sur le système des mythes, Le Cru et le cuit et L’Homme nu, enfin La Voie des masques. Cet ensemble est complété par des dossiers personnels datant des années 1930 et 1940, documents d’état-civil et correspondances, qui dressent le portrait de l’anthropologue à une époque importante de sa vie (ses missions au Brésil entre 1935 et 1939, son exil aux États-Unis au début de la Seconde Guerre mondiale).

NAF 28150 (22), Le Cru et le cuit, dactylographie annotée, f. 108

« Pour achever ce récit de vie que représente un fonds d’archives, Claude Lévi-Strauss a fait don à l’automne 2007 du reste de ses papiers. »

Pour achever ce récit de vie que représente un fonds d’archives, Claude Lévi-Strauss a fait don à l’automne 2007 du reste de ses papiers. Ce troisième ensemble est constitué de documents de diverses natures. On y découvre les manuscrits et documents préparatoires de ses autres textes (monographies, articles, préfaces), de ses conférences, entretiens et discours, de ses cours au lycée, à l’École pratique des hautes études et au Collège de France. Ce dernier lot rend également compte du vaste réseau relationnel de C. Lévi-Strauss au-travers de la correspondance qu’il a envoyée et reçue, comprenant tout autant des grands noms de l’anthropologie mondiale que des philosophes, des historiens, des linguistes, des musiciens ou des écrivains comme Marcel Mauss, Paul Rivet, Michel Foucault, Fernand Braudel, Georges Duby, Roman Jakobson, Luciano Berio, René Leibowitz, Umberto Eco, André Breton… Enfin, plusieurs classeurs et pochettes de documents iconographiques illustrent son parcours personnel et professionnel : photographies familiales, photographies de ses voyages au Brésil, au Japon et en Corée, dessins de décors de théâtre, diplômes, affiches, etc. Notons aussi que la BnF est dépositaire de la machine à écrire ayant servi à taper la dactylographie de Tristes Tropiques.

La machine à écrire de Claude Lévi-Strauss – NAF 28150 (261)

La remise des archives de Claude Lévi-Strauss rend ainsi compte des trois modes d’entrée possible d’un fonds dans les collections publiques – le don, l’achat et la dation -, et de l’importance des échanges entre le donateur et la Bibliothèque en amont de ce processus. Une seconde vie sera ensuite donnée à ces archives grâce au travail mené par les chargés de collections de la BnF. Un prochain billet de ce blog en témoignera.  


[1] Pour rédiger cet article, nous avons bénéficié des témoignages de Marie-Laure Prévost et Mauricette Berne, toutes deux conservateurs généraux honoraires des bibliothèques, la première étant chef du Service des manuscrits modernes et contemporains lors de l’entrée du fonds Claude Lévi-Strauss, ainsi que des témoignages de Catherine Faivre d’Arcier, première responsable du fonds.

[2] L’exposition s’est tenue du 15 février au 30 avril 2005 dans la Petite Galerie de la BnF. Trois commissaires ont pris contact avec Claude Lévi-Strauss dans les mois qui ont précédé le début de l’exposition.

[3] C. Faivre d’Arcier, « Les archives de Claude Lévi-Strauss », dans Chroniques, n°41, novembre-décembre 2007, p. 26.